иммунотерапия

Иммунотерапия для лечения рака

Почему иммунная система перестает защищать организм от рака?

Иммунная система существует для защиты от инородных тел, таких как микробы. Некоторые клетки иммунной системы распознают и уничтожают инородные тела. Раковые клетки вырабатывают химические вещества, которые иммунная система должна распознавать как чужеродные. К сожалению, восемь миллионов человек во всем мире умирают от рака каждый год по причине того, что их иммунная система не способна уничтожить рак. Почему иммунная система перестает защищать организм?

20 лет назад ученые в Соединенных Штатах и ​​ в Японии исследовали Т-клетки, клетки иммунной системы, уничтожающие чужеродные объекты. Ученые просто пытались понять, как Т-клетки защищают организм. Они обнаружили на поверхности T-клетки химические вещества, неизвестные ранее. Один химикат был назван PD-1, а другой CTLA-4. Как они функционировали? При стимуляции химические вещества препятствовали атаке Т-клеток на чужеродные объекты.

Как активизировать иммунную систему?

Ученые задались вопросом: как найти способ обезвредить эти химические вещества, препятствующие защитной функции иммунной системы? После нескольких лет проб и ошибок они наконец нашли препараты, обезвреживающие химические вещества. Затем был проведен тест: помогут ли эти лекарства Т-клеткам мышей, больных раком, уничтожить рак? Ответ был положительным!

Но лечение, помогающее мышам, не всегда эффективно для людей. Многие скептически относятся к тому, что иммунную систему человека можно стимулировать для борьбы с раком. Однако, ученые, добившиеся успеха с мышами, пытались заинтересовать фармацевтические компании и добились успеха. В результате у некоторых людей с определенными типами рака иммуностимулирующее лечение дало поразительные результаты.

Пожалуй, самый известный пример – бывший президент Джимми Картер. В 2015 году ему поставили диагноз меланома, с метастазами в мозг. Ему предсказывали: осталось жить несколько месяцев. Врачи попробовали один из этих иммуностимулирующих препаратов, и метастазы исчезли. В 2018 году в возрасте 94 лет президент Картер опубликовал свою последнюю книгу.. Маловероятно, что этот подход излечит все виды рака, но может помочь в определенных ситуациях.

В этой истории важное то, что ученые, чья работа была удостоена Нобелевской премии в 2018 году, не пытались найти способ лечения рака. Они просто пытались понять, как работают клетки иммунной системы.

Энтони Л. Комаров, 
главный редактор, Гарвардское письмо о здоровье

Источник: Что такое иммунотерапия? / Гарвардское письмо о здоровье.- январь 2018.- https://www.health.harvard.edu/cancer/what-is-immunotherapy

Leave a Reply

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *